2018.2.17今天的安排是这一行的高潮 – 我们要去参加狗拉雪橇的活动。狗拉雪橇的活动一般要事先预定,而且有提前7天取消的限制。有可能是因为天气原因,我们到旅馆的时候正好有人取消,我们才能挤进来,算是是非常幸运。

我们订的是半天的活动,近中午时有车来接。先是到Jackson镇的旅馆接上另外三对夫妇,然后一路向北,到Moran再往西,大约开了一个小时多一点儿,才到了位于Togwotee山脉的活动地点。这里是北美大陆的水域分界线,所以这里的狗拉雪橇活动叫做“Continental Divide Dog Sledding”。

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Jackson镇旅馆门口的木雕
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沿途大提顿山脉的山峰

进山越远,路上的积雪越深。我们在Togwotee Mountain Lodge下了车。木屋的房顶上都积了近一米厚的雪,地上的积雪更是高过了窗户。一片北国景象。

Togwotee Mountain Lodge
Togwotee Mountain Lodge
Togwotee Mountain Lodge
Togwotee Mountain Lodge背后的木屋

我们在这里休息吃午餐,下午的狗拉雪橇活动也从这里出发。木屋设备齐全,前面是酒吧和商店,后面是餐厅,楼上是旅馆。我们在Jackson附近其实没吃到什么好东西,没想到在这个冰天雪地远离市镇的木屋午餐质量却相当不错。汉堡的面包暄软,牛肉做的也是恰到好处、味道十足。

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Togwotee Mountain Lodge的午餐

Togwotee木屋是很多冬季活动的出发点。木屋的后面停着几辆机动雪橇。在木屋的后面已经有一队精神抖擞、健康漂亮的雪橇犬准备整装待发。

Togwotee Mountain Lodge
Togwotee Mountain Lodge旁的机动雪橇
Togwotee Mountain Lodge
Togwotee Mountain Lodge一队准备出发的雪橇犬

吃过午饭,绕过木屋的后面一排低矮的小屋,我们的雪橇将从这里出发。几十只雪橇犬站在雪地里,互相间隔大概10米左右的距离。每只雪橇犬都栓着锁链,旁边只有一个塑料桶或是小木箱子,让它们在睡觉的时候能够躲避一下风雪。初看起来实在有些可怜,不过这也与雪橇犬的性格有关。

北美的雪橇犬多为阿拉斯加哈士奇或是爱基斯摩犬,它们忠诚度高、耐力好,同时又好动、怕孤独。因为生活在北极寒冷地区,自古以来就是为了拉雪橇的目的来选种训练,雪橇犬与宠物狗相比有更多的独立和野性。在人类看来拉雪橇是一件繁重甚至悲惨的事情,对雪橇犬来说却是它们天生的本能、求之不得。见到我们到来,一只只雪橇犬都兴奋起来,跃跃欲试地跳着叫着,好像希望自己被选到。

Continental Divide Dogsledding, Togwotee Mountain
向导在为我们的雪橇挑选雪橇犬

Continental Divide Dogsledding, Togwotee Mountain
两队雪橇犬准备出发

每一只雪橇都由七对雪橇犬牵引。为我们驾驶雪橇的是一位女向导。她告诉我们选狗有很多讲究。前面带头的雪橇犬要挑选有经验、听指挥的狗,多为母犬;最后面靠近雪橇的狗承重最多,要挑选年轻健壮的雪橇犬;位于中间的狗要求低些,可以选没有经验的狗来训练。

狗选好了,我们坐进雪橇。雪橇犬们早已迫不及待,向导一声令下,它们就冲了出去。启动一瞬间的刺激只可意会不可言传,真的便如离弦之箭,冲入茫茫雪原。

Continental Divide Dogsledding, Togwotee Mountain
Continental Divide Dog Sled

北美接近北极的地区多为丛林地带,雪橇犬的安排都是排成一队。北欧的极地是开阔的平原,所以那里雪橇犬是扇形排布,便于操控。

近距离观察雪橇犬的跑动,能发现很多有趣的事情。最让人惊奇的是,雪橇犬居然可以在跑动中间小便,只要翘起两只后腿,只用前腿奔跑,丝毫不影响速度。

拉着三个成年人奔跑,实在不是一件轻松的事情。因为狗的身上没有汗腺,身上的热量只能通过张嘴吐舌来散去,所以雪橇犬边跑边会探头去吃道边的雪,来给自己降温。跑的累了,有些狗也会偷懒,找省力的姿势跑出队。到这个时候,向导就会叫领头的狗停下来,让雪橇犬们休息几分钟。

Continental Divide Dogsledding, Togwotee Mountain
中途休息,Continental Divide Dog Sled
Continental Divide Dogsledding, Togwotee Mountain
中途休息,Continental Divide Dog Sled

在Togwotee的狗拉雪橇的活动,路程有十几公里,要跑四五十分钟的时间。中间跨雪原、穿林海,不仅能体会雪中飞驰的刺激,一路的风景也是绝佳。向导说在Jackson附近还有一两处狗拉雪橇的活动,都是混合雪橇和其它项目,真正在雪橇上的时间短、路程也不长,远远不如这里过瘾。

回到出发地点,向导端来混合着血水和牛肉块的食盘,这是对雪橇犬们一路辛苦的奖励。喂完我们这一队雪橇犬,向导又把我们带到几只刚刚出生只有几周的小狗窝前。小狗们温顺可爱,一抱起来就是又亲又昵,一点也怕人。

Continental Divide Dogsledding, Togwotee Mountain
返回驻地,Continental Divide Dog Sled
Continental Divide Dogsledding, Togwotee Mountain
雪橇犬们的奖励,Continental Divide Dog Sled

到了下午,雪下得更大。回到Teton Village,因为我们最后一天没有订到Hotel Terra的房间,晚上我们会换一个旅馆,明天启程返回。

Togwotee Mountain Lodge
风雪中的Togwotee Mountain Lodge
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