2019.2.15第二天一早是看野生动物的项目。吃过早饭,导游准时来接。车是一辆大SUV,游客只有我们两个。我们先是一路开到Jackson,穿过市区,开上西边的National Elk Rufege Road。Jackson Hole指的是大提顿山脉中的山谷,Jackson镇就位于山谷的最南端。镇边山谷中开阔的草甸上,经常有成群的Elk来觅食,所以被划做保护区。(Elk的中文翻译不是很清楚,而且欧洲和北美对Elk和Moose的叫法也不同,就况且叫麋鹿吧。)

Wildlife Tour
1912年政府买下这片草场作为麋鹿保护区,Miller Cabin是当时管理保护区的办公地点
Wildlife Tour
冻结湖面上成群的天鹅
Rams on the hill, Wildlife Tour
山顶上时隐时现的角羊(Ram)

作为导游的基本素质就是要健谈,我们的导游也不例外。他不但对所见到的动植物如数家珍,对当地的文化政治也颇有见地。我们在National Elk Rufege Road上并没有开太远,就掉头回到市内,在Jackson的访客中心稍作休整。雪渐渐大了起来,早上九点,街上没有什么行人。停车场里零星停着的车辆上覆盖了一层厚厚的新雪,一派小镇冬季的萧瑟景象。

Jackson
Jackson镇访客中心(Jackson Home Ranch Welcome Center)边的停车场

我们沿着高速191一路向北,雪下个不停,整个世界都笼罩在暗淡的薄雾中。路过麋鹿保护区,远远可以看到一群群的麋鹿或坐或立,却因为风雪的缘故只是隐隐约约,几乎与背景和雪幕混为一色。走不远又见到在湖中游弋的天鹅,似乎并不在意冰冷的湖水和满天的飞雪。这里的冬天严酷、冷漠,都所有的生命都是巨大的挑战。

Elks in the blizzard, Wildlife Tour
风雪中隐隐约约的麋鹿群
Mooses in the woods, Wildlife Tour
卧在林间的驼鹿(Moose)。驼鹿毛色黝黑,体型巨大,成年驼鹿体重可达500公斤。若是狭路相逢,人类还是退避三舍为好。

山谷里地形平坦,河流虽然都已结冰,但却有温泉注入的小溪和湖泊点缀,其中有小鱼和野鸭在这难得的温暖中生存。想想也不奇怪,黄石地区作为一个巨大的火山口,地热资源一定是很丰富的。

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因地热而不冻结的小溪

Jackson Hole山谷东侧的天气一般要比雪场一侧的天气要好。越向北走,雪渐渐停了,太阳也时不时从乌云后露出头来。若是拨云见日,远山轮廓分明,真有大雪初霁,生机盎然之感;但若乌云蔽日,则天地一色,又让人不禁想起“千山鸟飞绝,万径人踪灭”的诗句。

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阳光下Jackson Hole雪后的山谷
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阴云密布的Jackson Hole山谷

一路上看到的动物其实不多,也许是天气的原因,动物也不愿意出来吧。一路上可以见到不少人类定居、储存粮食的遗迹,但是大提顿的冬天漫长冷酷,几乎没有什么农作物能够生长,如果没有现代工业的帮助,人类即使能够短暂定居,但是长久以往、加上时过境迁,多数还是被放弃了。

A fox in the field, Wildlife Tour
荒野中孤狼
A mule deer, Wildlife Tour
在荒废的定居点出没的鹿群
An abondand village, Wildlife Tour
被遗弃的定居点,也许夏天还有人在此活动
Cottonwood in golden color, Near Jackson
Cottonwood的枝条呈金黄色,在雪地中十分显眼。

我们回到酒店的时间正是中午,在外面转了大约四个小时的时间。就算碰到牦牛是可遇而不可求,其它的动物看到的也不多。不过在看野生动物本来就是碰运气的事情,就当是体验一下大提顿野外的冬天吧。

吃过午饭,我们下午准备去Jackson镇里逛逛。从滑雪场每隔20分钟就有一躺公交车出发去Jackson,就在滑雪场的钟楼前的停产场上车。主要的乘客都是来滑雪的当地人,加上像我们这样进城的游客。

Teton Village, WY
滑雪场的钟楼

公交车大概半个多小时就开到Jackson镇,我们在镇中心的广场下了车。镇中心的广场有点儿拉丁美洲的风格,中间是方方正正的绿地,四周是一圈的餐馆、商店和画廊,向四周发散。不远处的山上就有个小滑雪场。住在镇子上,所有的活动都不会被落下。

Jackson, WY
Million Dollar Cowboy Bar
Jackson, WY
Shops in Jackson
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Jackson

Jackson的标志是用鹿角搭成的拱门,在中心广场的四个角各有一个,每个拱门都有1000副左右的鹿角。鹿角是一体的骨质结构、庞大坚硬,公鹿每年都要换上一副,春天生长到冬天或是初春脱落,唯一的目的就是在生殖季节与其它公鹿争夺配偶。鹿角时间久了还是会腐烂,Jackson镇于1953年竖立起第一个鹿角拱门,现在的拱门是2007到2013年期间重建的。

Jackson, WY
Jackson Town Square
Gather Restaurant, Jackson, WY
Gather Restaurant, Jackson, WY
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